Veinte años después de que algunos bancos centrales de países desarrollados vaticinaran el fin de su rol en el sistema monetario global, países emergentes están acumulando oro en cantidades que no se habían visto en más de 50 años.

Los bancos centrales compraron 145,5 toneladas de oro en el primer trimestre de 2019, un aumento del 68%, en comparación con el año pasado y el primer trimestre más fuerte desde 2013, según el Consejo Mundial del Oro (CMO). En los últimos cuatro trimestres, estos bancos han acumulado más de 715 toneladas del metal precioso, la mayor cantidad que se haya registrado.

En la crisis financiera mundial de 2008-2009, los bancos buscaron diversificar sus reservas de divisas y reducir su exposición a los acontecimientos en Estados Unidos. Durante los últimos 18 meses, las compras de oro se han acelerado en medio del lento crecimiento y la incertidumbre global causada por las tensiones comerciales.

La utilización, por parte de Trump, de medidas económicas como arma para lograr avances en políticas exteriores está obligando a los países a buscar alternativas al dólar como ahorro.

'La guerra comercial es una nueva razón para esta tendencia, pero con la acumulación de oro se le manda un mensaje más importante a Trump: 'Cambiando dólares por oro las reservas de los países son sacadas del sistema de control de Washington”, dice a DW Adrian Ash, director de investigaciones de la firma de inversiones BullionVault.

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El creciente apetito de Rusia por el oro

Rusia fue el mayor comprador de oro durante el primer trimestre, seguido de Turquía y China. De ellos, solo Rusia ha declarado públicamente que está comprando oro para protegerse de las sanciones de varios países de Occidente.

Rusia ha estado acumulando oro agresivamente en respuesta a las sanciones impuestas en 2014 por la intervención de Moscú en Ucrania. El banco central del país ha comprado más de 200 toneladas de oro cada año desde entonces, al tiempo que redujo drásticamente las tenencias de su tesorería en moneda estadounidense en medio de las tensiones con EE. UU., y la posibilidad de nuevas sanciones.

El creciente apetito ha catapultado a Rusia al círculo de los cinco países que poseen más de 2.100 toneladas de oro, que representan ahora poco más del 18% de las reservas totales del país, las cuales, en 2007, representaban apenas poco más del 2%.

Sergey Shvetsov, vicepresidente del Banco Central de Rusia, dijo en abril que era necesario 'aumentar las reservas de divisas y oro aún más' en medio de 'persistentes riesgos de sanciones'. Rusia, que es el tercer productor de oro en el mundo, después de China y Australia, está comprando toda la producción nacional de las minas del país.

'Pagar en rublos ha ayudado a Moscú a defender y a hacer crecer sus activos, incluso en medio de la depreciación de la moneda a mínimos históricos', analiza Adrian Ash, quien concluye que 'esto le ha permitido también a los mineros rusos, una importante industria nacional, vender el oro que podría haber sido excluido de los mercados internacionales'.

El dólar conserva encanto

A pesar de que los bancos centrales aumentan sus reservas, la caída del dólar no ha generado mayor impacto y sigue siendo la moneda de reserva dominante en el mundo. Si bien el reciente aumento en las compras de oro por parte de los bancos centrales - que ahora poseen más del 17% de las reservas totales de oro - ha impulsado la demanda del metal dorado, eso no se ha reflejado mucho en sus precios. Los precios del oro 'solo” han aumentado casi un 3% desde principios de 2018.

'Los bancos centrales atraen la atención porque son los custodios de la estructura financiera global y todo lo que hacen es analizado paso a paso”, dice Alistair Hewitt, director del Consejo Mundial del Oro (CMO), y termina señalando que 'en los últimos 10 años solo representan un 10% de la demanda anual de oro. Luego los bancos centrales no son los accionistas más importantes en el mercado del oro”.

(jov/cp)

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    Oro, el nuevo viejo problema en Colombia

    La ciudad del oro

    De los cerca de 50.000 habitantes de Segovia, unos 12.000 trabajan directamente en las minas. Otros se ocupan de lavar el oro y algunos comercian con él. El precio del oro determina el pulso de la ciudad, según cuentan sus habitantes. Si baja durante mucho tiempo, el ánimo también está por los suelos. Y vuelve a mejorar cuando sube.

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    Oro, el nuevo viejo problema en Colombia

    Hasta la última partícula

    Los buscadores de oro de Segovia extraen hasta las últimas partículas del agua. Río arriba, el grupo canadiense 'Grand Colombia Gold' posee una gran mina. La compañía vuelca el agua restante de la producción de oro en los ríos.

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    Oro, el nuevo viejo problema en Colombia

    Trabajo incesante

    El lodo se diluye con agua hasta que las mínimas partículas de oro se hacen visibles. Para eso es necesario mucha constancia y también suerte. Los buscadores se reparten los canales de lavado y trabajan, día y noche, en turnos de doce horas por día.

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    'Una bendición de Dios'

    Jesús Loiza es copropietario de una mina y está convencido de que 'todo aquí en Segovia depende del oro'. Su trabajo ha dado frutos: vive en casa propia y posee una tienda pequeña. 'Gracias al oro, mis hijos pueden aspirar a un futuro mejor'.

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    Ciudad de túneles

    Para extraer el oro, Jesús Loiza y sus trabajadores muchas veces tienen que excavar durante meses en las profundidades. Actualmente trabajan a 500 metros bajo tierra. Desde hace más de 150 años se extrae oro en Segovia, por lo cual un laberinto de túneles se extiende por debajo de la ciudad.

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    Minas ilegales dificultad los controles

    En la entrada a la mina de Jesús Loiza, la figura de un santo transmite confianza a los trabajadores. Hasta ahora no ha habido muertes por derrumbes, asegura Loiza, a pesar de que éstos se producen a menudo por las condiciones precarias de seguridad. La exploración ilegal del oro hace difícil los controles de seguridad.

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    Trabajo pesado

    Cuando los mineros hallan una veta de oro pueden llegar a ganar hasta 500 dólares por semana, lo que equivale a un salario mensual promedio en Colombia. Para ganar esa suma, los mineros deben bajar y subir seis veces por día durante media hora a la mina cargando una mochila de 50 kilogramos sobre sus espaldas.

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    El oro ilegal atrae a criminales

    Los altos márgenes de ganancia del oro también atraen a grupos armados a la ciudad de Segovia, desde guerrilleros hasta simples bandas criminales, que extorsionan a los mineros. 'Aquí todos les pagan altas sumas de dinero ', dijo una fuente anónima. Grupos de guerrillas y paramilitares se han tomado parte de la extracción y comercio ilegal de oro.

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    Lavado y centrifugado

    Para extraer el oro de la piedra se lava y tritura el metal en recipientes de acero en centrales de lavado. En Segovia hay cerca de 80. Luego se aplican sustancias químicas para continuar el proceso.

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    El polvo de oro molido se vuelca en un recipiente que contiene mercurio (foto) y cianuro. Allí, esas sustancias forman una amalgama con el oro formando pequeñas bolas. Para separar más tarde el oro de las sustancias químicas se calientan o 'refogan' las bolas de material a 360 grados. De ese modo solo queda el oro, y el resto se evapora.

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    Buscando alternativas

    Hilardo es dueño de una central de lavado de oro y sabe que su trabajo daña al medioambiente. Por eso busca métodos alternativos. 'Quiero que mis hijos puedan seguir viviendo en Segovia', dice. La region es, según estudios, una de las más afectadas por el mercurio en todo el mundo. El agua corriente está envenenada, así como los peces de los ríos.

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    Oro, el nuevo viejo problema en Colombia

    Peligro para el hombre y la naturaleza

    La fiebre del oro se extiende por toda Colombia, hasta la Amazonía. En 20 de las 32 provincias del país se excava, se dinamita y se procesa el noble metal, lo cual es una grave amenaza para los seres humanos, así como para las plantas y los animales. Colombia posee el diez por ciento de todas las especies animales y vegetales del planeta.

    Autor: Nico Martin (CP/JOV)


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